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Celebrando el Transporte sin Caballo (1900-1910)

Se abre el primer salón del automóvil en América del Norte. "Steering History" una serie de artículos de icónicos momentos en el NYIAS (New York International Auto Show).

Roy Chapin después de conducir un Oldsmobile "Curved Dash" de Detroit a la ciudad de Nueva York para el segundo Auto Show Anual del Club de Automóviles de América en el Madison Square Garden en 1901. Chapin promedió 14 mph en 820 millas, consumiendo 30 galones de gasolina y 80 galones de agua. Chapin fundó la Hudson Motor Car Company en 1909. (Fuente: Oldsmobile History Center, Lansing, Michigan)


El "transporte sin caballo" puede haber sido concebido a fines de 1800, pero no fue hasta principios del siglo XX que el automóvil realmente comenzó su vida. Hace ciento veinte años, nadie anticipó el importante papel que desempeñaría el automóvil en el desarrollo económico del mundo y cuán inextricablemente vinculados estarían.

LOS PRIMEROS AÑOS Para 1900, el automóvil seguía siendo un juguete para los ricos. Sin embargo, había suficiente interés en este nuevo artilugio para que el New York Automobile Club of America patrocinara el primer auto show completo del país, que se inauguró el 4 de noviembre de 1900 en la ciudad de Nueva York. Estaba empezando a surgir una industria manufacturera y minorista que revolucionaría el país y el mundo.

La exposición Pope-Toledo en la séptima exposición anual de automóviles en el Madison Square Garden de Nueva York, 1907.

Cuando se inauguró el primer salón del automóvil de Nueva York en el Madison Square Garden (luego ubicado en Madison Avenue entre las calles 26 y 27) el sábado 3 de noviembre de 1900, Estados Unidos tenía solo 76 millones de personas, dieciocho millones de caballos y ocho mil autos. Animado por la atención cada vez mayor que se presta a las pequeñas exhibiciones de automóviles en las exhibiciones anuales de bicicletas de Nueva York desde 1897, el Auto Show había presupuestado $ 11,000 para el proyecto y se complace en atraer a 48,000 personas que pagaron cincuenta centavos cada semana para ver unos 160 vehículos de 34 fabricantes de automóviles. ¿Qué hay de nuevo en 1900? Packard llamó la atención sobre sus nueve caballos de fuerza Modelo B y doce caballos de fuerza Modelo C al equiparlos con volantes (una innovación que solo se ve en un puñado de máquinas de carreras) en lugar de timones. Si bien este primer espectáculo fue tan pequeño que una pista de tablero rodeó las exhibiciones para llenar la arena y asegurar a los espectadores que estos nuevos carruajes sin caballos realmente corrían. La élite de Nueva York pareció sonreír ante los procedimientos y el número total de exhibidores de automóviles y accesorios en el Garden aumentó de solo 69 en 1900 a 92 en 1901, 147 en 1903 y 247 en 1905.

Mirando hacia el norte a través de la exhibición de Cadillac en el Salón del Automóvil de 1907.


El éxito de las primeras exposiciones automotrices creció a medida que la población automovilística de Estados Unidos superó los 100.000 a fines de 1906 y alcanzó los 458.377 en 1910. Muchos fabricantes de automóviles pre-vendieron la producción de todo su año durante las exhibiciones. Mientras que los ricos entusiastas de los automóviles como William K. Vanderbilt y John Jacob Astor eran asistentes regulares, el visitante más famoso del período fue Mark Twain, quien declaró después de su gira por el "Garden" de 1906 que "dicto cada día unas cuatro mil palabras, y lo encuentro un duro día de trabajo. Sin embargo, si pudiera hablar tan rápido, como lo hacen algunos de estos vendedores de automóviles, podría dictar muchas más palabras y, en consecuencia, ganar más dinero ”.

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